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为什么说安卓已不适合智能汽车时代

2018-08-16 08:10

  在越来越多车企开始强调智能化体验的当下,车联网功能已不再是旗舰车型或高级配置新车的专利。尤其是在以比亚迪、吉利、长安和北汽为代表的自主品牌新车型上,很大部分都搭载了全新的智能车机系统。相比较广大车主十分熟悉的老式车机,这些新系统不光UI更加漂亮,交互逻辑也更加简单清晰。更重要的是,在顶配和次顶配的车型上往往具备联网功能,车载导航能够像手机导航一样实时更新,进而很大程度上减少了驾驶员开车用手机的行为。

  当前,不论是新款比亚迪唐搭载的carpad,还是长安汽车的inCall,大部分车企的车载系统均是基于安卓系统开发,这种模式也往往被称之为基于安卓系统的“深度定制”。简而言之,车企的开发人员或供应商会基于用户需求,在安卓系统之上架设APK,并针对车辆内部的使用场景对UI进行优化,这有点类似于小米的MIUI或者锤子的Smartisan OS。

  不过这种开发模式只能是功能汽车向智能汽车过渡阶段的做法。随着汽车智能化程度的不断提升,为手机和平板电脑设计的安卓将不再适合于车载系统的开发。

  用开发平板电脑的思路来做车载系统,这种想法在前几年的汽车舆论场非常流行,以至于有人喊出“如果说汽车是四个轮子加三个沙发的话,那么智能汽车就是在这上面加个平板电脑”。

  然而,尽管中控大屏不论在尺寸还是在显示效果方面已经离平板电脑越来越近,但只要你研究的越细致,越能感受到两者的不同。在交互方面,因为用户在开车时需要将几乎全部的视觉注意力放在驾驶上,所以车内的交互操作就需要做到准确无误。在传统汽车上,控制空调、天窗、驾驶模式等功能的旋钮和实体按键能够让用户仅通过触觉就能得到明确反馈,但当前车载大屏远远做不到这一点。

  因此,滑动和点按就不应在智能汽车的交互中占据过高的重要性。今后的车内交互应该由手势、语音、触控甚至凝视等多个维度的方式综合组成。然而,目前的原生安卓系统并未对全部的上述功能预备了开发工具。举例来说,原生的安卓系统一直采用的是虚拟和实体按键操作方式(索尼、LG和三星就坚持用原生安卓系统),而非像IOS那样早早就开发出了以滑动手势为核心的交互模式。然而对于尺寸越来越大的手机屏幕,手势交互正变得越来越重要。例如在最新的IPhone X上,苹果为全面屏取消了HOME键,连最基础的唤醒操作也需要通过滑动手势来进行,这就是顺应时代和用户需求的操作。

  对此,国内的华为、OPPO和小米等以重视用户体验而著称的知名厂商也在自己制作的UI当中加入手势等交互模式,为此进行了多种多样的二次开发并打了大量的补丁。然而正是这些补丁,在系统升级时造成了大问题。

  因为众所周知的原因,谷歌和安卓并没有开展在华业务。因此国内开发者,尤其是UI开发者往往都是“八仙过海,各显神通”。在此前与亿欧汽车的交流中,AliOS首席架构师谢炎戏称,“大多数国内厂商都在Hack安卓系统”。

  “当前,谷歌对中国厂商并没有直接支持,大家都是在安卓原生系统上,按照自己的理解进行改造和开发。但这些补丁都不是原生的,会存在稳定性的风险。”谢炎说道,“与此同时,安卓的系统版本也在持续演进。就像小米、华为这样的厂商在做手机ROM时,一旦安卓升级了,那么大家就要耗费极大的精力把原有的补丁改动移植过去,这其中的工作量堪称痛苦。”

  代换到汽车行业,这种痛苦的程度恐怕要加倍。因为车载系统在原生安卓之上的开发复杂程度要比手机系统高得多,针对系统的桌面布局和软件应用的启动方式,开发者都要进行改造。比如,针对用户的驾驶需求,车载系统的桌面就需要由静态壁纸变为动态的实时地图,这就要对原生安卓的系统框架进行改动。

  而在液晶仪表盘,智能后视镜普遍成为标配的当下,如何实现三屏联动并显示内容相互补充成了业界要解决的下一步难题。而原生安卓压根就不支持这个功能。对此,开发者需要对系统打一系列补丁来解决问题,而将来如何把补丁移植到升级后的系统中都成为了系统维护的一大风险。更何况,有些功能可能就压根移植不过去。

  对此,手机厂商的解决方案是组建大规模的UI团队,但这在车厂的现行人才体系下肯定不合适。然而,更大的挑战不止于此。

  “从定位上看,安卓系统本身就是为手机所开发的。而手机的操作模式已经固定且不会有大的变化,因而各大厂商只需在UI层面做好差异化就行了。但是车辆的操作模式、屏幕布局都在演进变化,开发者在其中需要进行大量修改完善。”谢炎说道。除了沃尔沃之外,安卓开发团队没有为全球任何一家汽车厂商提供系统支持。因此,要让自家系统的各种功能适配不断升级的安卓,对于汽车厂商来说可谓是难上加难。

  其实从谷歌的顶层策略上来看,安卓这样的做法也是有道理的。毕竟,谷歌母公司Alphabet当前在智能汽车领域的战略是做好Waymo的无人驾驶业务。像车载系统这样更多依赖本地服务商和生态的业务,该公司更多用Android Auto这样的手机车机映射来实现。

  对于这一块业务,AliOS这样的本土操作系统厂商则看到了机会。谢炎对亿欧记者表示,作为一款与安卓相互独立的自主操作系统,AliOS已经针对汽车、教育、手机、电视和智能硬件等多种使用场景提供了解决方案,其中汽车是他们尤其重视的领域。目前,他们已经为AliOS补充了安卓所为没有的大量内容,并为研发人员提供了开发环境AliOS Studio,开发者只需在原生系统之上做少量UI层的改动就能定制自己的OS。更重要的是,AliOS配备了专业团队来与车企进行对接。

  从具体的分工上来看,AliOS在阿里巴巴系统中的“友军”斑马,就是在承接前者的后续工作。谢炎介绍称,斑马作为上汽与阿里的合资公司,会在AliOS上做更多车厂定制化的功能,最终做成产品在荣威、名爵、大通等车型上实现。

  “我们的做法是用AI、大数据帮助车厂更好地理解用户需求,具体来说就是将语音、摄像头以及更多传感器放入车内,让用户的体验更加智能化。”谢炎说道,目前斑马已经与福特、东风神龙、东风雪铁龙、观致等车企达成了合作,很快将有更多使用了AliOS的新车上路行驶。返回搜狐,查看更多